Ile warta jest korona królewska? Kiera Cass „Rywalki”

Wydawnictwo Jaguar wydało niedawno książkę o cudownej okładce, która idealnie nawiązuje do głównego wątku w powieści. Jak spora część blogerek książkowych musiałam ją przeczytać. Okładka jest niebiańska.

rywalki

America Singer żyje w świecie, w którym każdy ma swoje miejsce. Każdy człowiek należy do określonego stanu, kasty, grupy, dzisiaj tak byśmy to nazwali. Najniżej są ósemki. Nieślubne dzieci, biedacy, bezrobotni, bezdomni. Są bezwartościowi. Najlepszą lokatę zajmują oczywiście jedynki. Najbogatsie mieszkańcy Illei.

Ilea to nowy kraj, który powstał w wyniku niekończących się wojen i sporów, aby móc zapewnić sowim obywatelom spokój i normalne życie. W kraju tym America, zwana przez wszystkich Ami jest piątką. Nie jest to może nisko, ale nie jest to też szczyt marzeń jej matki, która marzy o zdobyciu „wyższej” pozycji, która zapewni lepszy byt rodzinie. Gdy nadchodzą Eliminacje, w których ma zostać wyłoniona przyszłą żona księcia Maxona, a w przyszłości władczyni Ilei America, po wielu namowach, zgadza się wreszcie aby wysłać swoje zgłoszenie.

Nie byłoby w tym nic nadzwyczajnego gdyby nie fakt, że Ami jest zakochana po uszy. W szóstce. Wedle prawa nie godzi się brać ślubu bądź żenić się z niższym rangą osobnikiem. Dla Ami i Aspena nie ma to jednak znaczenia. Aspen bardzo odpowiedzialnie podchodzi do miłości do Ami i sam namawia ją na udział w eliminacjach chcą zapewnić jej w ten sposób lepsze życie niż miałaby z nim.

Ami rozgoryczona i zniesmaczona konkursem zgłasza więc swoją osobę. Jako jedyna w kraju nie pragnie brać udział w Eliminacjach. Kiedy jednak zostaje wybrana wśród wielu zgłoszeń, a następnie poznaje pałacowe życie i samego księcia, jej opór zaczyna topnieć. Czy życie za murami pałacu jest rzeczywiście tym o jakim marzyła? Czy tam jest ono lepsze niż tutaj? Zachęcam do lektury.

Opowiadania chorwackie, czyli Dubravka Ugrešić „Baba Jaga zniosła jajo”

Zanim przystąpiłam do pisania recenzji posiliłam się o wyszukanie informacji o autorce kolejnej książki. Kimże jest ta kobieta, skąd pochodzi. Jest to Chorwatka, pochodząca z kraju, który obecnie już nie istnieje. Jugosławii.

dubravka_ugresic

Książka napisana z chumorem, na wesoło i w pogodnym tonie. Głównym tematem powieści jest miłość, niespełniona oraz próba jej ujarzmienia. Czy się to udaje? Muszę was rozczarować – nie wiem. Po raz pierwszy od dłuższego czasu spotkałam się z książką, która mnie znudziła i odepchnęła od siebie. Nie doszłam nawet do jej połowy. Pozostawiłam ją samą sobie i nie czułam potrzeby wracania do niej aż moje przywiązanie minęło. Niewiele zatem mogę powiedzieć.

Jest to książka napisana w specyficznej konwencji. Przypominało mi to trochę czarny humor (?), który dla mnie jest nieodpowiedni. Nie wiem dlaczego, ale moje pierwsze skojarzenie z tą powieścią podsunęło mi obraz Franza Kafki i bohatera, którego stworzył, Józefa K. w Procesie.

Cieszę się, że po nią sięgnęłam, ponieważ jest to literatura, z którą nigdy nie miałam do czynienia. Z różnych względów. To jest ogromny plus. Nie przemawia do mnie jednak konwencja, styl pisarski autorki oraz ukryte podteksty zawarte w całej powieści, mające zapewne odniesienie do ówczesnej rzeczywistości. Wam jednak życzę powodzenia w czytaniu i zachęcam do podjęcia się tej próby.

Historia rasizmu i wykluczenia społecznego wpleciona w życie amerykańskiej rodziny // Anna Jean Mayhew „Sucha sierpniowa trawa”

 

223304-352x500

 

Data wydania: 15 stycznia 2014 r.

Seria KASZMIROWA

Wydawca: Black Publishing

Liczba stron: 304

O przeczytaniu tej książki myślałam bardzo długo. Właściwie odkąd się tylko pojawiła. Urzekła mnie jej przepiękna okładka. Gratulacje dla ilustratorów wydawnictwa. Jestem nią zauroczona.

Poznajemy małą June, białą dziewczynkę, która przyjaźni się z czarnoskórą Mary, służącą i opiekunką do dzieci. June, narratorka opowieści, opisuje historię swojej rodziny, widzianą własnymi, dziecięcymi oczami. Do spokojnego i ustalonego ładu życiowego wkrada się niepokój i ogromne zmiany gdy Mary spotyka tragiczny wypadek. Służąca, która miała być nikim ważnym, nagle okazuje się być członkiem rodziny. A docenia się to co się ma obok gdy się to straci.. Jedno nieszczęście pociąga za sobą kolejne. Idealny ład rodzinny zostaje zburzony bezpowrotnie.

Rzecz dzieje się w latach 50. XX w. w Stanach Zjednoczonych. Są to czasy segregacji ludności i rasizmu. Są to lata, w których Czarnoskórzy mieszkańcy tegoż kraju są traktowani gorzej. Jak meble, służący, jak ktoś komu nie warto poświęcić nawet minuty. June, ponieważ jest młoda i nie zaznajomiona z zasadami obowiązującymi w świecie dorosłych patrzy na świat rodziców bardzo szczerymi oczami. Potrafi dostrzec obłudę ich świata i okrucieństwo łączone z brakiem szacunku do „kolorowych”. Często łamie zasady narażając się na krytykę i kary od ojca, który ma zupełnie inne zdanie na temat „kolorowych”.

Jubie jest doskonałym narratorem. Świetnie opisuje zaistniałe sytuacje, domowników i ich reakcje. Perfekcyjnie, w sposób prosty i przejrzysty, swoimi słowami obnaża charaktery bohaterów. Dzięki niej poznajemy część historii USA „od wewnątrz”. Czytając wypowiedzi innych bohaterów cytowane przez Jubi.  Historia, która pokazuje jak ważna jest rodzina i człowiek. To jaki on jest, a nie jaki kolor skóry ma.

Lekka, przyjemna lektura, którą zdecydowanie polecam na wieczory. Nie tylko dla Pań.

Bezcenna Orchidea, która przekazała mi swoją historię // „Pawilon Kwiatu Brzoskwini” Mingmei Yip

Każda z nich marzyła o tym, aby stać się ming ji, najbardziej pożądaną kurtyzaną, najbardziej docenianą i uwielbianą. Każda z nich chciała w głębi serca, żeby to uwielbienie i to pożądanie pchnęło je ku ich przeznaczeniu jakim miało być odnalezienie przez Ukochanego, który wyrwie ją z rąk mamy i de. Jednak prawdziwy los tych dziewcząt to pracować na rodzinę, zadowalać klientów i cieszyć się sławą i chwałą wśród klientów dopóki starość i zmierzch wieku nie zapuka do drzwi. Witajcie w świecie chińskich kurtyzan, prostytutek, które talentem przewyższały aktorki, śpiewaczki i artystki. Nauczone dbać o zadowolenie mężczyzn miały umilać im wieczory grając na qi, śpiewając, tańcząc, by na końcu pozwolić ich nefrytowej łodydze dotrzeć do złotej bramy. Tak jak ja zagłębcie się w historii Xiang Xiang. Najpopularniejszej kurtyzany w Szanghaju, która stała się symbolem dawnych czasów. Przed Wami historia opowiedziana przez ostatnią kurtyzanę Państwa środka, Bezcenną Orchideę. 

 

pobrane

Xiang Xiang trafiła do Pawilonu Kwiatu Brzoskwini jako trzynastolatka. Oddana pod opiekę ciotce Feng przez mamę w nadziei, że zyska lepsze życie. Córka uczciwego, ale biednego muzyka, artysty, który poświęcił własne życie by spróbować uratować córkę generała. Okrzyknięty zdrajcą i gwałcicielem ginie. Strącona na sam dół drabiny społecznej Xiang Xiang uczy się nowego życia. Muzyki, gry na instrumentach, zabawiania gości, sztuki wzniecania ognia i namiętności u innych mężczyzn. Nieświadoma swego losu cały czas marzy o powrocie do matki, o powrocie do innego życia.

Z czasem okazuje się, że nie ma już powrotu do tego co było. Jej nowym, narzuconym celem w życiu jest spłacenie długu mamie i de, swemu nowemu ojcu. Młoda dziewczyna, urodziwa i bardzo utalentowana szybko zyskuje sławę i renomę wśród klientów.  Należy zaznaczyć iż nie jest ona zwykłą prostytutką, jaką można sobie wyobrazić w kontekście dzisiejszych czasów, zwłaszcza w odniesieniu do Europy. To artystka, która oprócz uciech cielesnych ma przynosić radość dla duszy. Jej widzami są niestety tylko jej klienci. Symboliczną przemianę sygnalizuje zmiana jej imienia na Bezcenną Orchidee, którą pozostanie praktycznie do końca swego życia. 

Serce i umysł dziewczyny wypełnia pustka i chęć zemsty za doznane krzywdy i upokorzenia w życiu. Ostatnie słowa matki i jej obraz, który jest wiecznie żywy.  Wielkim wsparciem okazuje się inna, już sławna i podziwiana Perła, która staje się dla Bezcennej Orchidei bratnią duszą spotkaną w przedsionku piekiełka. Napisałam piekiełko bo życie dziewcząt poza obsługą klientów upływa na nauce i ćwiczeniu nabytych już umiejętności oraz drobnych przyjemnościach, które otrzymuję od swojej mamy, która w rzeczywistości jest najzwyklejszą burdelmamą.  Doskonałe potrawy, świetne stroje wykonane z najlepszej jakości tkanin, eleganckie meble i możliwość doboru klientów to przywileje, które uzyskują te najbardziej znane, lubiane, podziwiane przez najbardziej wpływowych klientów.

Doskonale opowiedziana historia o życiu eleganckiej prostytutki, której jedynym marzeniem było odnaleźć miłość i uciec od przybytku, który pozbawił ją godności i poszanowania wśród innych ludzi.  Historia o determinacji i walce o siebie i swoją przyszłość. Opowieść o szukaniu miłości i nadziei, zwłaszcza tam gdzie jej nie ma. Powieść, w którą idealnie, płynnie wpleciono poezję chińską doskonale ukazując jak magiczny był to świat. Świat ming ji, która. choć za pieniądze, traktowana była jak królowa. Historia opowiedziana przez główną bohaterkę, która zadziwia hardością ducha, determinacją i, mimo swego wieku, błyskiem w oku, którego wiele z nas, kobiet mogło by jej zazdrościć. Xiang Xiang przedstawia historię, która sama w sobie zadziwia. Historię, która, kto wie, może skończyłaby się inaczej? Opowieść dziewczyny, która odnalazła to czego długo szukała po wielu latach trudów. Tylko czy to uczyniło ją bardziej szczęśliwą?

Przeczytajcie, naprawdę warto. Książka jest wspaniała. Płynnie popłynęłam razem z autorką i zatopiłam się w historii Xiang Xiang, która od zwykłej trzynastolatki przeszła do elitarnej kurtyzany, która w pewnym momencie swego życia zaczęła innym dyktować warunki. Polecam.